首页 吉祥娱乐 招商代理 常见问题顾客建议 吉祥彩APP 企业资质

纳入亚马逊麾下的 Zoox ,将抛弃Robotaxi,变道无人配送?

2020-07-10

雷锋网注:图片来自网络

雷锋网按,上周,电商巨头亚马逊花大价钱(超过 12 亿美元)“吞并”了 Zoox。与亚马逊一样,这家有 1000 多人的自动驾驶豪强也曾有并吞世界的野心,它们甚至从零开始,完成了对自动驾驶汽车的重构,可惜早已失去了继续走下去的动力。

一个月前 Zoox 寻求“卖身”,传亚马逊有意“接盘”的消息曝光时,很多人都认为是Zoox 为了哄抬价格,毕竟从收购 Kiva 开始,亚马逊的兴趣点都是那些已经小有所成的公司。

反观 Zoox 这家公司,好像身上已经没有了亚马逊最爱的那些标签。在发展过程中,它们有过令人振奋的融资,甚至进入过自动驾驶第一梯队,但那场宫斗般的人事地震落幕,创始 CEO 被逼走后,资金花得差不多的 Zoox 开始疲态尽显。它们的突破点之一——从零打造的全向自动驾驶原型车甚至成了另一家自动驾驶初创公司 Comma.ai 办公室标语的来源,那句标语“这就是我们不造车的原因”。

当然,本文也不是为了否定 Zoox 此前的成绩,但可以肯定的是,它们从一开始就站在了湿滑的自动驾驶斜坡上,可惜大家都自信的认为前方一马平川。于是,公司创始之初 Zoox 就要大干快上搞 L5,然后凭借自家车辆推 Robotaxi 服务。

不过,现实哪有那么顺遂,见过了太多自动驾驶行业的成王败寇后你就会发现,L5 远比想象中遥不可及,许多团队甚至都暂时放弃将驾驶员排除出方程式的愿景了。新冠疫情肆虐全球后,自动驾驶打车业务的未来更是变得“前途模糊”,Zoox 花费海量资金搞得新平台更是成了空中楼阁。

从现有报道来看,亚马逊可不会继续帮 Zoox 填窟窿以实现它们的“初心”,被整编后的 Zoox 将转向新的自动驾驶产品,成为电商巨头继续扩张的左膀右臂。

抛弃 Robotaixi,转向递送战场

从 Uber 等公司的现实情况来看,Robotaxi 恐怕一时半会也难成回本神器。眼下,美国 Uber 司机的税前平均时薪约为 11.77 美元。假设每天每辆车需要在清洁、维护与充电上花费 8 小时,再加上 10% 的停止服务时间,一台 L5 的 Robotaxi 每年行驶 10 万英里以下也只能赚到 6.3 万美元,而相对于普通出租车,这玩意成本上可是会贵上 20 万美元。如果再考虑到用户接受度问题,早期 Robotaxi 的单车营收每年能有 2-4 万美元就不错了。

更重要的是,Zoox 的新东家主要诉求是货运而不是客运。从这些角度来考虑,Zoox 真是应该重新调整业务重点,帮助电商巨头削减每年 379 亿美元的物流成本。

撤离旧金山,向郊区进发

毫无疑问,旧金山是个宜居城市,顾客建议这里餐馆、酒吧和各类娱乐场所应有尽有,不过这些吸引人的因素也正好是自动驾驶的“死敌”。在美国,恐怕没有哪个城市像旧金山这样拥有如此狭窄的街道、复杂的地形和时不时窜出的行人了。

总的来说,3.27 亿美国人口中,25 大城市中只集中了 20% 的人口。从理论上来讲,这 20% 人口要更富,会从亚马逊购买更多商品。不过,亚马逊递送服务的主要客户反而是住在郊区的那些,因为亚马逊 Prime 会员送货更快。显然,这里未来才是无人配送的主战场。

此外,郊区相对于拥挤的市区还有其他优势,比如更好的路况与更少的行人。除了偶尔会出现的跑者,住在郊区的人出行大部分靠开车,因此其路况更容易预测,事故率也更低。显然,亚马逊根本没理由继续让 Zoox 坚守在旧金山市区,它们更应该将精力集中在郊区。

向特斯拉 Roadster 取取经

亚马逊收购 Zoox 的消息一出,马斯克还气愤的发推表示,亚马逊是个“抄袭狂”。贝索斯抄没抄特斯拉笔者暂不表态,但在 Zoox 的未来发展中,亚马逊确实可以借鉴特斯拉的一些经验,比如那台被马斯克送上太空的 Roadster 电动车。

十多年前刚刚成立时,特斯拉还是家小公司,它们虽有宏图大志但也看得清形势,马斯克并没有从零开始打造电动车,而是借用了现有量产车型的车身,使特斯拉早期团队得以将精力集中在动力系统上,很快它们就拿出了成品。

对 Zoox 来说,转向专注物流递送还有其他重大意义:它能迫使整个团队在一个领域进行耕耘,而不是在羽翼未丰时盲目扩张范围去寻找各种假设。这也意味着,整个团队的目标并非解决玄学般的“电车难题”,而是一步一个脚印去建设和改进。

对亚马逊而言,其当下目标应该是在佛罗里达或德克萨斯郊区选一个最佳部署地,然后借助强有力的政策支持框架好好推进自动驾驶测试。鉴于亚马逊已经通过 Amazon Hub 控制了许多智能储物柜,因此可以直接从配送中心将货送到这里,安全驾驶员只管卸货就好。

对 Zoox 来说,现在的当务之急是用三个月时间静下来,随后再用三个月时间完成首次递送任务(带有安全驾驶员),并在明年 Q1 打通与亚马逊智能储物柜的联系。随后才是努力将安全驾驶员排除在方程式外,时间点可以选在明年年底。

当然,Zoox 能否成功转型谁也说不准。众所周知,许多新创公司被大公司兼并后会水土不服,也许 Zoox 会成为另一个反面典型。不过,如果亚马逊押对了路线,Zoox 对其未来将至关重要。

(雷锋网)